Na rasporedu je 25. kolo Prve HNL u kojem Zadar mora na noge nikome drugome do drugoplasiranoj momčadi Lige - Rijeci. U utakmici koja će se danas s početkom u 17 sati igrati na Kantridi favorit, barem onaj papirnati, jasan je već nakon samog pogleda na ljestvicu. Momčad sa Stanova stiže na Kvarner kao pretposljednja momčad prvenstva. Ali, s jasnim motivom, pomrsiti planove momčadi Matjaža Keka. Ove sezone sastav s Kantride je igrajući protiv Zadra u dva je navrata travnjak napuštao slaveći. U prvoj utakmici igranoj "podno stijena" Rijeka je deklasirala Zadar rezultatom 6:1.

Bilo je to netom nakon što je Ferdo Milin dao neopozivu ostavku, a Zvone Jurić je uoči ustoličenja Miroslava Ćire Blaževića odveo momčad na Kvarner. U dvoboju na Stanovima bilo je puno više neizvjesnosti. Na kraju je ipak slavila gostujuća momčad, ali Zadrani su u toj utakmici imali nekoliko odličnih prigoda i vrlo sporan pad Terkeša u šesnaestercu koji sudac nije vidio kao jedanaesterac. Jedan gol bio je gostima tada dovoljan za tri velika boda. Riječani, međutim, ne briljiraju ovoga proljeća. U pet su susreta slavili samo jednom, a čak tri puta osvajali su po jedan bod. Ovu utakmicu dočekuju u negativnom raspoloženju, s obzirom da su u prošlom kolu poraženi na gostovanju kod Lokomotive. S druge strane, Zadar je na Stanovima slavio protiv Istre 1961 i napustio posljednje mjesto prvoligaške ljestvice. Štimčeva momčad osim toga "forte" nalazi i u činjenici da su s Poljuda odnijeli bod (bili su blizu sva tri), a na Maksimiru su protiv lidera pružili više nego dostojan otpor u porazu od 2:0.

- Teško je predvidjeti što će se događati na Kantridi. Mi smo odlučni u namjeri da u ovom dvoboju dođemo do pozitivnog rezultata - kazivao je jučer ujutro Igor Banović, iskusni veznjak momčadi sa Stanova.

Iskoristiti nervozu Rijeke

- U Rijeku odlazimo nakon vrlo važne pobjede nad Istrom 1961. Prepustili smo im "fenjer" i sada želimo daljni pomak prema gore na prvoligaškoj ljestvici. Psihološki smo se digli, maksimalno dobro radimo pod ravnanjem našeg trenera Igora Štimca i bez obzira koliko poštujemo Rijeku, želja nam je na Kantridi uzeti barem jedan bod. Vjerujem da smo sposobni to i ostvariti.

Banović smatra da je Rijeka u svojevrsnoj krizi i nervozi, i da to Zadar danas može iskoristiti.

- Činjenica je da im ovoga proljeća ne ide tako dobro kao tijekom jesenskog dijela. Otišao im je Andrej Kramarić i još nekolicina važnih igrača. Došli su neki novi i sada sigurno treba vremena da se uigraju. U prethodnih pet kola ostvarili su samo jednu pobjedu, a tri puta su osvajali po bod. Uz to, u prošlom su kolu doživjeli poraz od Lokomotive, koji im sigurno nije dobro legao i htjet će se iskupiti protiv nas.

Svjestan je i Banović da će Rijeka od prve minute vjerojatno krenuti silovito po taj gol.

- Uvijek je tako kada igraš na gostovanjima. Domaćin u prvih 20-ak minuta pokuša silovito napasti i ranim golom olakšati posao u nastavku. Vrlo važno je u tom periodu biti koncentriran i po mogućnosti ne dozvoliti neki jeftini pogodak. A još bolje bi bilo da nam, uz to da sačuvamo svoju mrežu, uđe jedna lopta u njihovu. Ako smo mogli Splićanima na Poljudu zabiti dva u prvom poluvremenu, ne vidim razlog da nam to ne pođe, barem upola, za nogom i na Kantridi. Sigurno će se, što vrijeme bude više prolazilo, u njih uvlačiti dodatna nervoza, koju bi mi onda trebali iskoristiti.

Zanimalo nas je hoće li se Zadar "zatvoriti" na Kantridi ili će igrati kao na Maksimiru i Poljudu, prilično otvoreno.

Iskoristiti prigode

- To je svakako pitanje za trenera Štimca koji će odrediti način naše igre i zadatke koje mi moramo sprovesti u djelo. Ne vjerujem da ćemo se zatvarati u bilo kakvu vrstu bunkera, jer nismo ni na Maksimiru ni na Poljudu. Idemo se nadigravati u jednoj borbenoj i čvrstoj utakmici i na kraju ćemo vidjeti što će nam to donijeti. Siguran sam da ćemo i u Rijeci stvoriti tri, četiri prigode za pogodak. Ako iskoristimo pokoju, vjerujem da se iz Rijeke možemo vratiti neporaženi.

Obično se u ovakvim utakmicama zna reći da se nema što izgubiti, samo se može dobiti. Slažete li se s time?

- Djelomično. Mi na Kantridu putujemo rasterećeni bilo kakvog rezultatskog imperativa. Međutim, ne možemo zanemariti činjenicu da smo pretposljednja momčad Lige i da nam svaki osvojeni bod može biti zlata vrijedan. Na Kantridi su u igri tri boda, naš cilj je da se kućama ne vratimo bez iti jednoga. Idemo na noge vrlo kvalitetnoj momčadi Rijeke, koja je najbliži pratitelj vodećem Dinamu. Ali, bez obzira na sve, nadu nećemo ostaviti u Zadru. Zašto ne vjerovati da se i protiv takve Rijeke može osvojiti barem bod? Ako je mogao Slaven Belupo, možemo i mi - kazao je na kraju razgovora Igor Banović.